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El futuro del reciclaje del plástico

Pestalotiopsis

Te presento a Pestalotiopsisel hongo que come plástico.

Como muchos de los grandes inventos de la humanidad, el hongo Pestalotiopsis se descubrió de casualidad. Veamos cómo:

Unos cuantos estudiantes de la Universidad de Yale fueron a Ecuador como parte de una asignatura de trabajo de campo.

En la parte amazónica de Ecuador, recogieron hongos que vivían en la corteza de los árboles sin causar enfermedad a éstos. Cada estudiante recogía hongos para probar su uso en diferentes campos; para uso médico, industrial, etc. Entre esos hongos se encontraba el Pestalotiopsis, el hongo que come plástico.

A una de las alumnas se le ocurrió probar como reaccionarían los hongos habitando en plástico y el resultado fue positivo. Los hongos que vivían en la corteza de los árboles seguían vivos al habitar en plástico.

De casualidad hasta Pestalotiopsis

El alumno Jonathan Russell (años después), siguiendo con la investigación, llegó un día al laboratorio para ver como un hongo había hecho desaparecer parte de un plato de plástico que se usa mucho en laboratorios para albergar cultivos. Habían descubierto que el hongo Pestalotiopsis microspora degradaba el plástico, se lo comía.

Además, el hongo Pestalotiopsis puede degradar plástico incluso en lugares sin oxígeno. Este descubrimiento es muy importante porque es una condición que se produce en el fondo de vertederos. Se le podría dar ese uso.

Pestalotiopsis come plástico pero es solo el principio

Desafortunadamente,
llevará años convertir este hallazgo en un producto industrial . Russell, el estudiante del plato de plástico “devorado”,
dice que su descubrimiento es solo un modesto paso.

Otro grupo de estudiantes está investigando ahora hongos recolectados en el Amazonas que puedan degradar el poliestireno, el plástico más usado en producción de envases.

Entonces…

No puedo estar más de acuerdo con la Doctora Kaury Lucera, profesora del departamento de Biología Molecular de la Universidad de Yale, que dijo lo siguiente:

Este descubrimiento muestra que pueden suceder cosas maravillosas cuando alentamos la creatividad de los estudiantes

Y sobretodo cuando se invierte en investigación. Cuando oigo hablar de recortes en las noticias, cuando más dolor siento, es cuando oigo que no se destinará “x”presupuesto en investigación.

El recorte en investigación supone eliminar la posibilidad de descubrimientos como el del hongo Pestalotiopsis. Significa cortarle las alas a los avances del tratamiento de cánceres o del VIH.

Y, por supuesto, dificulta el descubrimiento de inventos para frenar el calentamiento global que tanta falta hace.

Esperemos que no sea tarde.

El día que el cambio climático se volvió REAL

Día Cero, Sudáfrica

Photo by Dan Gold on Unsplash

Y aquí un artículo sobre una noticia que, en mi opinión, debió tener mucha más repercusión mediática. Hablo del “Día Cero”. Veamos qué es y dónde ocurrió.

Escogiendo contenidos al azar en Netflix, me topé con un documental sobre la escasez de agua en el mundo. Todos hemos oído que hay muchas sequías en el mundo, que tener acceso al agua es un problema demasiado común en algunos países africanos y que algún día (todo siempre muy lejano) disponer de agua diariamente será un problema muy extendido por el mundo.

Pues bien, ese día tan lejano ya llegó para los Sudafricanos. Más concretamente, en Ciudad del Cabo, la capital.

Las autoridades sudafricanas marcaron el 1 de Febrero de 2018 como fecha en que los ciudadanos de la capital tendrían que empezar a consumir solo 50 litros diarios de agua. Si las reservas de agua continuaban igual, se calculaba que para el 12 de Abril de 2018 llegaría el ‘Día Cero’: el día en que los grifos dejarían de proporcionar agua…

Por lo visto, la ciudadanía reaccionó (¿A quien le gusta que te impongan un ‘Día Cero’?) La gente tomó medidas drásticas como ducharse solo dos veces a la semana. Además, la lluvia en Invierno llegó (tras 3 años de sequía). El ‘Día Cero’ se fue postergando hasta el punto de que las autoridades no volvieron a fijar una nueva fecha de restricciones. Por suerte.

El país sudafricano está estudiando como arreglar el problema. Ya están terminando de construir la tercera desalinizadora. También han pensado en trasladar un iceberg a la ciudad (aunque se ha descartado por el elevado coste).

Factores del ‘Día Cero’

Ciudad del Cabo ha duplicado su población desde 1995. Pasando de 2 a 4 millones de habitantes. El turismo ha agravado el alto consumo de agua, pues los turistas no están concienciados con el problema y hacen un uso irresponsable de este recurso.

Pese a que esta crisis se puede atribuir a la falta de previsión de las autoridades (con su falta de infraestructuras), es innegable que el calentamiento global y el cambio climático han jugado un papel importante en el suceso.

Futuros ‘Día Cero’

Para acabar, una lista de las 11 ciudades con más probabilidades de sufrir la misma crisis que Ciudad del Cabo en los próximos años:

  • Miami
  • Tokio
  • Estambul
  • Londres
  • Ciudad de Mexico
  • Moscú
  • Yakarta
  • El Cairo
  • Pekín
  • Bangalore
  • Sao Paulo

¿Crees que se le está dando la importancia que merece al escasez de agua y al ‘Día Cero’? ¡Deja un comentario!



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Cómo los medios de comunicación han pintado la realidad del calentamiento global este inverno del 2019

los medios y su anticiclón
Escribiendo ‘Anticiclón’ en Google se puede ver la desfachatez de los medios rápidamente.

Escribo este blog desde Barcelona (Sur de Europa). Estamos viviendo un fenómeno paranormal: el anti-ciclón y el silencio de los medios de comunicación. S.O.S.

Hoy, 31 de Diciembre, he visto gente tomando algo en las terrazas de los bares, sin chaqueta. La temperatura roza los 20º. Muchas personas llevan gafas de sol, no hay una sola nube. Repito: 31 de Diciembre.

Los telediarios hablan de un anti-ciclón. De hecho, llevan un mes hablando de él.

¿Soy el único que siente que le están tomando el pelo?

Cuando era un niño, la vuelta al cole me entristecía especialmente porque significaba el fin del calor, los pantalones cortos y los helados.

En aquél entonces, el verano terminaba a finales de Setiembre.

Estamos terminando el año y me apetece más un Magnum de Triple Chocolate que un café calentito.

¿A qué esperan los medios para hablar del CALENTAMIENTO GLOBAL?

Anticiclón Infinito

La realidad es ésta: Ya no tenemos otoño. El inverno está empezando a ser anécdotico. Y vamos camino de soportar veranos asfixiantes.

Percibo que todos los medios silencian el problema del calentamiento global de un modo exagerado. ‘Anti-ciclón’, ‘vuelve el calor’, ‘suben las temperaturas la semana que viene’ son los eufemismos que la televisión usa para tapar el asunto.

Pero no tienen suficiente con eso. Los medios de comunicación producen noticias de las consecuencias del calentamiento global pero sin mencionar correlación alguna con éste. Terremotos y lluvias torrenciales. Todos estos hechos se presentan como casos aislados. Sucesos que pasan lejos de nuestra realidad.

Mientras tanto, el Ártico se derrite. Y ni siquiera los países más poderosos del mundo se ponen de acuerdo en darle la categoría de santuario intocable. El anti-ciclón y los medios de comunicación ya son sinónimos de mentira.

Insisto (como en anteriores artículos): la televisión tiene el poder. ¿A qué esperan para llamar las cosas por su nombre? Mientras nos hagan creer que el estado del planeta es bueno, menos reaccionará la gente. El mensaje de alerta debería ser continuo y es urgente.



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El programa de televisión que arruinó la calidad televisiva

gritar sí da la razón
El GRAN HERMANO te vigila

¿Naciste en los 80? Este post es para ti. Hoy en día, gritar da la razón. Pero tu y yo somos de una época en que las cosas eran diferentes.

Fue un giro, un error, un cambio.

El culpable: Xavier Sardà. Es probable que tengas buen recuerdo del programa Crónicas Marcianas. Cuando eras un adolescente.

No obstante, ahí empezó todo.

El periodista y showman, Xavier Sardà, fue un pionero en juntar gente en una mesa con poco contenido personal. Concursantes de Gran Hermano, paparazzis, todos pseudofamosos; se juntaban para discutir alguna banalidad.

En la tertúlia había una regla no escrita: ser lo más vulgar posible.

Así pues, no ganaba en razón el que mejor argumentaba. Ganaba quien más GRITABA. Y ello premiado por un gran aplauso del público.

Crónicas Marcianas copió la idea de Tómbola (un programa de televisión valenciano), pero Xavier Sardà llevó esa fórmula televisiva a nivel nacional y fundó el principio del fin.

20 años después, sigue vivo el mismo formato televisivo. Incluso en tertulia política. Quien más interrumpe y grita, gana.

El esfuerzo de padres, educadores y psicólogos en insistir en una COMUNICACIÓN ASERTIVA se va al traste cada tarde cuando enciendes el televisor.

La persona que adopta este modelo televisivo de comunicación se choca de bruces con la realidad. Pues no influye más quien se impone sino el que más domina la ESCUCHA EFECTIVA.

Gritar sí da la razón.

¿sabías que a los visitadores médicos se les recomienda que hablen solo un 20% de la conversación que mantengan con los médicos? Si ocurre esto, es señal de que el médico está cómodo con la presencia del vendedor y por ello se reforzará más la confianza.

Es obvio decir que quien no aprende a comunicar efectivamente va a tener problemas con la gente de su alrededor. ¿Te imaginas a una enfermera gritándote que te remangues la camisa? ¿A un arquitecto que no te deja hablar cuando le discutes algo de la reforma de tu cocina?

Parece que en la televisión todo vale. Y la televisión -no os guste o no- aún moldea la sociedad con la que tienes contacto a diario. Llenemos la televisión de psicologos. 24h. O viviremos pronto en ciudades similares a un plató de Gran Hermano.



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Pasapalabra, ‘wash my brain!’

Pasapalabra
Pasapalabra

¡¿Qué?!
¡¿Cuando?!
¡¿Quién?!
¡¿Dónde?!
¡Pasapalabra!

Nos maravilla ver a concursantes de programas de televisión responder todo tipo de datos.

Datos. Datos. Datos.Todo Datos.

Fran de Pasapalabra es un crack! – se oye desde el comedor.

Pero… ¿por qué en estos programas nunca se formula la pregunta “¿POR QUÉ?”.

-¿Qué año empezó la Revolución Francesa?
-1789
-¿Por qué ocurrió?

Nunca verás un concurso así.

No lo digo yo. Lo pronosticó George Orwell en su novela 1984.

La pregunta POR QUÉ nos hace reflexionar.

Te muestra el motivo real que construyó la historia, hace volar un avión o la razón por la cual no deberías abusar del alcohol o la coca cola.

Y sobretodo, hace que EMPATICES con culturas, personas o tiempos remotos.

La Revolución Francesa empezó por una enorme desigualdad entre ricos y pobres (simplificando el asunto).
¿No vemos hoy como tan solo un 1% de la población mundial está acaparando toda la riqueza del 99% restante? ¿No es ésta otra enorme desigualdad entre ricos y pobres?

Eh aquí el quid de la cuestión.

Pasapalabra?

La acumulación de datos en tu cabeza no hace otra cosa que ‘hacerse un hueco’ en tu memoria.

Está demostrado que la capacidad del cerebro para almacenar información es limitada. Es decir, cuando aprendes algo nuevo, un conocimiento previo se califica como inútil en tu cerebro y es desechado. ‘Se borra‘.

Cuando oigas lo de ‘el saber no ocupa lugar‘, ¡no dejes que te convenza! Sí que ocupa espacio, sí. ¡Y bastante!

Así que, cuando miramos programas de televisión (como Pasapalabra), está entrando en nuestra memoria un chorro de información que, al mismo tiempo, está ‘borrando’ datos que a lo mejor sí que te son útiles, digamos, ¿mañana? (Por cierto, ¿donde aparqué el coche en la calle ayer? ¿dónde he dejado mis llaves?).

Me acuerdo del protagonista de la Naranja Mecánica sin poder cerrar los ojos porque cuatro garfios de hierro le estiran los párpados. Le obligan a ver imágenes televisivas para resetear una parte de su cerebro.

¿Estamos haciendo lo mismo a nuestra mente pero voluntariamente? 

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